¿Cómo funcionan los códigos QR?

Una imagen bidimensional de un conjunto de pequeños cuadrados dispuestos en un patrón aleatorio: probablemente esta sea la imagen mental que te formas cuando escuchas el término «código QR». Puedes ver códigos QR tanto en espacios físicos como virtuales, típicamente utilizados por negocios como restaurantes, hoteles y centros comerciales. Probablemente hayas escaneado algunos con la cámara de tu teléfono móvil.

Pero, ¿qué son exactamente los códigos QR? En este artículo, profundizaremos en los conceptos básicos del código QR.

¿Cómo funcionan los códigos QR?:

¿Qué es un código QR?

Abreviatura de Código de Respuesta Rápida (Quick Response Code en inglés), un código QR es un tipo de código de barras matriz que parece un revoltijo de puntos y cuadrados pequeños dentro de una cuadrícula. Cuando usas un teléfono o un dispositivo de escaneo para leer un código QR, puedes acceder instantáneamente a la información codificada, por eso se le llama «respuesta rápida». Los códigos QR pueden parecer simples y discretos, pero pueden almacenar una amplia gama de información.

El código QR fue desarrollado por Masahiro Hara y lanzado en 1994 por DENSO Wave, una subsidiaria de Toyota, para facilitar los procesos en la fabricación de piezas de automóviles. Mientras que los códigos de barras eran ampliamente utilizados en Japón, tenían limitaciones. Específicamente, los códigos de barras solo pueden contener alrededor de 20 caracteres alfanuméricos. Además, el dispositivo utilizado debe escanear el código desde el ángulo correcto para poder leer la información.

Mientras tanto, los códigos QR son capaces de almacenar miles de caracteres alfanuméricos, incluyendo caracteres Kanji. Los códigos QR también se pueden leer tanto horizontal como verticalmente.

En un principio, los códigos QR estaban destinados a la industria manufacturera. Pero con el auge de los dispositivos móviles, los códigos QR han ganado popularidad y se han utilizado no solo en industrias como el comercio minorista, la alimentación, el negocio y el entretenimiento, sino también por emprendedores y corporaciones para promocionar su negocio. Además, los desarrolladores del código QR eligieron no hacer valer los derechos de patente, ya que querían que el público utilizara la tecnología sin preocuparse por implicaciones legales o financieras.

¿Cómo funciona un código QR?

Para leer un código QR, debes utilizar un escáner. Un teléfono móvil con tecnología de escaneo QR servirá. En algunos casos, es necesario descargar una aplicación especial para escanear un código QR. Apuntar o pasar la lente de tu dispositivo de escaneo sobre un código QR le permite leer los datos almacenados en el código QR.

Tipos principales de códigos QR

Existen 2 tipos de códigos QR.

  • Código QR estático

En un código QR estático, la información está codificada de forma permanente. Es decir, una vez que los datos se almacenan en el código, no se pueden editar, sobrescribir, actualizar ni borrar.

Si eres un comerciante, anunciante o propietario de un negocio, puedes utilizar códigos QR estáticos para eventos de relaciones públicas o marketing de una sola vez. Puedes almacenar información permanente como números de empleados, descripciones de productos, mensajes de texto, códigos promocionales, URL de pago y contraseñas de Wi-Fi en un código QR estático. Cada vez que un cliente escanea un código QR estático, siempre ve la misma información.

  • Código QR dinámico

,

Un código QR dinámico almacena información editable y rastreable. Una vez que lances un código QR dinámico, puedes actualizar o cambiar fácilmente la información que contiene en cualquier momento sin tener que volver a imprimir el código.

Puedes usar un código QR dinámico para mostrar tu página de Facebook esta semana y luego vincularlo a tu perfil de Instagram la próxima semana. Otra forma en que puedes utilizar los códigos QR dinámicos es para programas promocionales estacionales de marketing. Por ejemplo, puedes usar un solo código QR para vincular a tus páginas de cupones de descuento para una venta de Viernes Negro. Cuando la oferta termine, puedes reemplazarla con el enlace a tu página de venta de vacaciones de Navidad.

La anatomía del código QR

Un código QR parece ser un tablero de ajedrez en blanco y negro. Pero en lugar de tener cuadrados de forma idéntica dispuestos en dirección lineal, los bloques en un código QR tienen diferentes tamaños y se disponen en un patrón aleatorio. Y en lugar de ser aleatoria, esta disposición depende de los datos en el código, junto con los otros componentes utilizados en la creación del código QR.

Estos son los siete componentes básicos de un código QR:

  • Patrón de detección de posición o búsqueda

Estos son 3 cuadrados idénticos en la parte inferior izquierda y en las esquinas superior derecha e izquierda del código QR. Permiten al decodificador o escáner detectar la orientación correcta del código rápidamente y con precisión.

  • Patrón de alineación

Este patrón se parece al patrón de búsqueda, pero tiene un cuadrado negro más pequeño en el centro. Ayuda al escáner a determinar la orientación del código QR, especialmente si la imagen está distorsionada, en un espacio curvo o si el código es más grande.

  • Patrón de sincronización

Estos módulos alternantes blancos y negros típicamente forman líneas verticales y horizontales. Representan el tamaño de los datos codificados.

  • Patrón de versión

Los patrones de versión se encuentran junto a las marcas de posición. Muestran qué tipo de código QR se utiliza en el proceso de codificación. Hay 40 tipos de códigos QR, pero los códigos del 1 al 7 son los que se usan comúnmente.

  • Información de formato

Situada alrededor de los patrones de posición, la información de formato contiene datos como el patrón de máscara de datos elegido y la tolerancia a errores del código. Esta parte del código permite un escaneo más fácil.

  • Claves de datos y corrección de errores

Esta área contiene todos los datos codificados. La capacidad de corrección de errores del código QR permite decodificar datos incluso si el código está sucio o parcialmente dañado.

  • Zonas de silencio

Esta sección es el espacio en blanco que rodea el código. Es vital para indicar al decodificador o dispositivo de escaneo qué es y qué no forma parte del código QR.

¿Cuánta información puede almacenar un código QR?

Un solo código QR puede almacenar hasta 3 kilobytes de información. Puede contener 7.089 dígitos o 4.296 caracteres alfanuméricos, incluyendo caracteres Kanji y Kana, signos de puntuación y especiales

, characters.

Si bien esto no suena mucho, es suficiente para impulsar tus esfuerzos de marketing. El propósito principal de un código QR es facilitarte llegar a tu público objetivo. Un código QR no necesita cargar demasiada información para lograr esto.

Si estás promocionando tu sitio web, solo necesitas copiar y pegar la URL. Si deseas compartir información sobre los productos que estás vendiendo, solo puedes proporcionar el enlace a la página web. Lo mismo ocurre si estás ofreciendo descuentos y promociones, solo necesitas poner el enlace de destino.

Las URL de los sitios web y las páginas de destino rara vez llegan a cien caracteres, por lo que el límite de 4.296 caracteres es más que suficiente para acomodar los datos que planeas almacenar en el código QR.

A continuación se muestran los tipos de información que puedes almacenar en un código QR.

  • Texto sin formato (anuncios, saludos, invitaciones)
  • Información de contacto (direcciones personales / comerciales, direcciones de correo electrónico, números de teléfono, números de teléfonos móviles)
  • Enlace a perfiles de redes sociales (Facebook, Instagram, LinkedIn, YouTube)
  • Enlaces de pago (PayPal, Bitcoin)
  • Eventos de calendario
  • URL de sitios web
  • Enlace a aplicaciones
  • Geolocalización

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¿Cómo Crear un Código QR?

En solo unos simples pasos, puedes generar un código QR usando tu navegador de escritorio o móvil.

  • Ingresa a un sitio web generador de códigos QR

Si buscas en Google «generador de códigos QR gratuito», encontrarás varios sitios web, como Beaconstac y QR Code Monkey, que pueden ayudarte a crear un código QR. Si eres un comerciante de Shopify, puedes generar códigos QR para tu marca a través de la función Shopcode.

Los generadores de códigos QR gratuitos son ideales para uso personal o si estás comenzando un pequeño negocio y deseas comercializar tu marca. Ten en cuenta que las aplicaciones gratuitas de generación de códigos QR solo crean códigos pero no ofrecen otros servicios como seguimiento o análisis de datos.

Pero si planeas lanzar campañas de marketing a gran escala y deseas monitorear la efectividad de tus campañas, puedes utilizar una plataforma paga.

  • Ingresa los datos y personaliza el código QR

Después de elegir una aplicación gratuita de generación de códigos QR, se te pedirá que codifiques los datos para los que deseas crear un código QR. Puedes ingresar la URL de tu sitio web, la página web que muestra la oferta que deseas promocionar o el enlace a tu perfil de redes sociales.

Las aplicaciones generadoras de códigos QR ofrecen el diseño básico en blanco y negro del código QR, pero la mayoría proporciona la opción de personalizar el diseño de tu código QR para que coincida con tu marca. Si deseas hacer tu código QR más atractivo o que coincida con los colores de tu marca. Algunas aplicaciones también te permiten agregar sonido, animación o un mapa de ubicación. A continuación se muestra un ejemplo de un código QR personalizado.

  • Prueba el código QR

Una vez que hayas ingresado toda la información relevante, la aplicación genera automáticamente el código QR para eso.

, contenido. Ahora puedes probar el código QR para verificar si lleva al enlace de destino que has ingresado o contiene la información que deseas mostrar a las personas. Recuerda siempre que probar es un paso importante, especialmente si estás usando un código QR estático porque una vez que descargues el código, no podrás realizar cambios.

  • Descarga el código QR

Si el código QR funciona como se pretende, ahora puedes descargarlo como un archivo de imagen. Puedes compartirlo en línea o agregarlo a tu material de marketing, como folletos, carteles, catálogos y señalización exterior.

¿Cuáles son los beneficios de usar códigos QR para tu negocio?

Los códigos QR te permiten interactuar con tus clientes de una manera completamente nueva. Si aún no has utilizado los códigos QR para tu negocio, aquí tienes algunas razones por las que deberías considerar usarlos ahora.

Los códigos QR son fáciles de usar

En lugar de escribir la URL de tu sitio web o buscar la página de Facebook o el perfil de Instagram, el consumidor simplemente puede escanear el código QR para ser dirigido a tu sitio web o redes sociales. Este método elimina los errores de escritura, que pueden evitar que tu público objetivo llegue a tu sitio web o, peor aún, los lleve a una página web diferente.

Los códigos QR te permiten ahorrar costos

En lugar de asignar una gran parte de tu presupuesto de marketing a promociones impresas como pancartas, vallas publicitarias, folletos y volantes, puedes utilizar códigos QR en su lugar. Los códigos QR vinculan tus medios en línea con los medios impresos, por lo que sería más fácil compartir contenido de calidad sin gastar mucho en costos de impresión.

Supongamos que tienes una tienda en línea y vendes hardware de computadoras. Si utilizas un catálogo para comercializar tus productos, tendrías que incluir toda la información, como la descripción del producto, las especificaciones técnicas y otros detalles relevantes de cada producto, en papel. Imagina cuántas páginas tomaría eso. Pero si utilizas un código QR, simplemente puedes agregar la URL de tu tienda en línea y tus clientes podrán ver los productos que vendes.

Los escaneos de los códigos QR brindan información sobre tu estrategia de marketing

La cantidad de escaneos generados por tu código QR te brinda información valiosa sobre la efectividad de tus campañas de marketing. Como se mencionó anteriormente, las plataformas de pago ofrecen servicios de análisis que rastrean y miden datos como la cantidad de escaneos que obtienes en un momento dado, qué dispositivos utilizan las personas para escanear tu código QR y desde qué áreas del mundo obtienes los escaneos.

Con estas estadísticas, puedes ajustar tu estrategia de marketing y enfocarte en clientes potenciales. Ten en cuenta que el seguimiento de los códigos QR solo se aplica a los códigos QR dinámicos.

Los códigos QR permiten pagos sin contacto

Las transacciones de pago utilizando códigos QR no solo son convenientes para tus clientes, sino también para ti. Aceptar pagos en línea o a través de una tienda física es mucho más rápido, además de ser más seguro, que tener que pagar en efectivo o con tarjeta de crédito. De esta manera, los cajeros no tendrán que ingresar manualmente los precios de los productos, lo que reduce su carga y también minimiza la codificación

, errores. Las líneas largas también se pueden evitar ya que los clientes solo necesitan escanear el código para pagar.