Trabajo, viajes y vivir tus sueños: Entrevista con un influencer de Instagram

Imagina que estás en Tokio conduciendo un coche rápido y te están pagando por escribir sobre ello. Olvídate de la rutina de 9 a 5, del mal café de la oficina y de tu molesto vecino de cubículo. Tu oficina está donde haya wifi y un lugar tranquilo para abrir tu portátil y empezar a escribir. A veces eso está en una cafetería en Pekín o en un chalet en los Alpes Suizos.

¿Suena como algo que sólo se puede soñar? Piénsalo de nuevo. Esto es la vida real de Mahmoud Kamal.

Mahmoud Kamal es un egipcio de 29 años micro-influencer en redes sociales en el ámbito de los viajes y la automoción. Como parte de nuestra serie sobre Influencers de Instagram, Moju habló con él para hacerle algunas preguntas sobre cómo es realmente ser un escritor de motor y un nómada digital. Habla sobre por qué los viajes no deberían esperar, incluso si viajas solo, y cómo tú también puedes convertir tus sueños de trabajar y viajar en tu realidad.

Imagen utilizada con permiso expreso de Mahmoud Kamal y Moju

Sobre trabajar, viajar y hacer realidad tus sueños: Una entrevista con un Influencer de Instagram:

¡En serio! Este es mi trabajo real

La respuesta de Mahmoud a la pregunta «¿Qué haces?» suele ser recibida con escepticismo. Aparentemente, su respuesta, «Viajo por todo el mundo para escribir y producir contenido sobre exhibiciones de coches internacionales y probar los últimos lanzamientos de coches», no se parece a «trabajo» para la gente.

«Mi trabajo es un trabajo real. Es un trabajo duro. Pero hay esta idea», dice Mahmoud, «de que el trabajo debe ser en una oficina con roles claramente definidos y que eso es «trabajo», y cualquier otra cosa no es «verdadero» trabajo. Estamos en 2017. Eso debería cambiar».

Imagen utilizada con permiso expreso de Mahmoud Kamal y Moju

La principal fuente de ingresos de Mahmoud es el dinero que gana como escritor independiente y nómada en el ámbito de la automoción, y también recibe ingresos de asociaciones en su página web travelanddrive.com y su cuenta de Instagram account. Mahmoud señala que con todas las posibilidades de conectividad que la tecnología ha proporcionado, «debemos abrazar esta libertad de movimiento».

La flexibilidad geográfica de Mahmoud le permite asistir a exposiciones de automóviles en todo el mundo, produciendo artículos que analizan los últimos coches del mercado, así como creando contenido único de viajes. De hecho, Mahmoud atribuye la mayor parte de su éxito como escritor de motor y viajes e influencer de redes sociales a aprovechar esta flexibilidad geográfica. Anima a otros a encontrar nuevas oportunidades liberándose de sus escritorios.

Convirtiendo Pasatiempos en Cheques de Pago

Entonces, ¿cómo se libera un trabajador de oficina desilusionado de su escritorio? Mahmoud comenzó asistiendo a exposiciones de automóviles, por su propia cuenta, en París y en los Emiratos Árabes Unidos. Estableció contactos en eventos de automoción y concertó reuniones con altos ejecutivos del sector. Asistir a exposiciones de coches en persona no solo le proporcionó grandes oportunidades de networking, sino también un punto de vista periodístico único. Mahmoud dice que no estar atado a una oficina aumentó drásticamente el valor de su contenido escrito: «No estaba simplemente traduciendo [la experiencia de otra persona]. Estaba creando noticias».

, «Yo mismo». «

Imagen con permiso expreso de Mahmoud Kamal y Moju

Comenzó su propio sitio web desde cero, escribiendo sus pensamientos sobre los nuevos coches en el mercado. Su talento para crear contenido convincente atrajo orgánicamente a un grupo de fieles seguidores en las redes sociales, incluyendo a Maserati Middle East y Chevrolet Arabia. Las marcas de coches empezaron a invitarlo a eventos y programas automovilísticos en todo el mundo, ofreciéndose a cubrir sus gastos.

Ética

Sin embargo, Mahmoud señala que aunque una marca de coches pague sus gastos de producción y viaje, él seguirá escribiendo tanto lo bueno como lo malo sobre el coche, «Es realmente importante no engañar a mis lectores». De la misma manera, no alquila su cuenta de Instagram como si fuera un canal de publicidad. En su lugar, busca asociaciones genuinas con marcas donde el contenido se ajuste bien a su audiencia, «Siempre me aseguro de que mi personalidad encaje con la campaña y de que mis seguidores obtengan algo informativo, inspirador o al menos entretenido. Siempre me aseguro de que haya una historia interesante».

Quiero caminar como tú, hablar como tú

Ahora Mahmoud es capaz de generar suficientes ingresos con su escritura para financiar su estilo de vida y sus viajes. Un rápido vistazo al perfil de Instagram de Mahmoud es suficiente para hacer envidiar a cualquiera con un ápice de amor por los viajes. Pero a pesar del aparente glamour retratado en algunas de sus fotos, Mahmoud es increíblemente realista sobre su estilo de vida.

«Soy un mochilero de albergues por completo», confirma Mahmoud cuando se le pregunta sobre su estilo de viaje, «A veces, si me invitan a un evento me alojan en un hotel, pero sólo alrededor del 5% del año. Es realmente un extra.» Muchas veces, Mahmoud es invitado a quedarse con amigos que ha hecho durante sus viajes. De hecho, señala que uno de los principales beneficios de ser un nómada digital es que «tengo amigos, así como una red profesional en todo el mundo».

En su opinión, vivir y trabajar en otro país durante un período de tiempo prolongado es la mejor manera de eliminar los prejuicios. «Todos tenemos estereotipos sobre ‘los otros'», explica, «cómo ‘ellos’ viven y lo que ‘ellos’ piensan de ti. El único método real para entender lo que la gente piensa es ir donde ‘ellos’ están y empezar a hacer amigos».

Mahmoud quiere inspirar a sus seguidores a hacer precisamente eso. Ha creado una comunidad en línea llamada ‘No Fixed Address’ para reforzar su mensaje: puedes trabajar y viajar, incluso si lo haces solo.

«Puedes viajar solo», dice Mahmoud, lo cual hace regularmente, «¡no necesitas esperar a que tus amigos estén listos! ¡Puedes hacer amigos en todo el mundo y trabajar mientras viajas!»

Según la opinión de Mahmoud, si eres un aspirante a nómada digital, no hay un ‘momento perfecto’ o una ‘forma perfecta’ de comenzar a viajar y trabajar. Siempre habrá desafíos, pero él quiere demostrar que los obstáculos se pueden superar con la mentalidad adecuada.

Sin embargo, Mahmoud deja claro que tener la mentalidad adecuada no significa ser ciegamente

«, optimista.

“Sé realista al planificar”, aconseja, “la mayoría de las personas planean el lado bueno de ser un nómada. Visitar nuevos países, hacer turismo, etc. Pero también debes planificar cómo se desarrollará tu vida profesional mientras estás en la carretera. Nunca debes perder de vista cómo se está desarrollando tu carrera”, explica, “debes preguntarte, ‘¿puedo permitírmelo?’”. En opinión de Mahmoud, los aspirantes a nómadas digitales no deben medir su éxito por “cuántos países has visitado, sino por cuántas compañías has interactuado”.

Un tipo diferente de 9 a 5

“Normalmente estoy haciendo turismo y explorando la nueva ciudad en la que estoy de 9 a 5”, responde Mahmoud cuando se le pregunta cómo es un día típico de 9 a 5 para él, “El trabajo llega por la noche cuando no hay nada que hacer. Supongo que soy lo opuesto a un 9 a 5. Trabajo por la noche. Mi tiempo libre es por la mañana cuando todos los demás están trabajando”.

Imagen con permiso expreso de Mahmoud Kamal y Moju

Sin embargo, admite que, por glamoroso que parezca, “el estilo de vida de los nómadas digitales y de los freelancers no es para todos”. Explica que el trabajo como freelancer puede tener una presión extremadamente alta, con plazos ajustados, más responsabilidad, incluso cuando trabajas en equipo, y que a veces no siempre estás seguro de dónde vendrá tu próximo sueldo.

También destaca el punto, “cuando publicas una foto de ti mismo con tu portátil en los Alpes”, dice, “en realidad estás trabajando”.

Señala que aunque a veces los recién graduados dicen que serán «freelancers de escritura», porque parece tan glamoroso, tener experiencia puede marcar la diferencia en el éxito de un freelancer. “A veces tener experiencia en una empresa o agencia es algo bueno”, aconseja. Mahmoud estudió Comunicación Masiva en la universidad y adquirió experiencia trabajando para varias publicaciones destacadas en Egipto antes de dar el salto al freelancing.

De hecho, Mahmoud se esfuerza por no engañar a la gente sobre las realidades de ser un nómada digital freelancer. Evita activamente «cultivar una persona imaginaria» en las redes sociales. Nunca trata de ocultar los desafíos que enfrenta mientras trabaja y viaja. Para él, los desafíos asociados con trabajar mientras viaja son de donde surge el contenido de viaje interesante de todos modos. Quiere inspirar a las personas siendo auténticamente él mismo y proporcionando una imagen realista de cómo es realmente ser un nómada digital.

Por eso señala rápidamente que la vida de un nómada digital no es la imagen de flexibilidad y ocio que algunos retratan. Por ejemplo, la aparente flexibilidad de tiempo a veces no es tan flexible en absoluto. A menudo se encuentra necesitando coordinar llamadas en diferentes zonas horarias, «Puede volverse bastante complicado cuando tienes un cliente en Pekín con el que necesitas hablar durante su horario laboral y un cliente en Seattle con el que necesitas hablar durante su horario laboral, y tú estás en una zona horaria completamente diferente”, explica, “a veces, cuando escribo para un cliente en una zona horaria diferente, comenzaré a escribir «ayer» o «mañana» cuando «mañana» es en realidad «hoy» para mi objetivo

, “Es no solo los aspectos profesionales que pueden ser desafiantes, también es el viajar en sí mismo.”»

Siempre soy el afortunado al que detienen para realizar controles ‘aleatorios’ en los aeropuertos», dice riendo ligeramente cuando se le pide un ejemplo de los desafíos de viajar que enfrenta, «los europeos y los estadounidenses dan por sentado viajar. Los egipcios tienen muchos más requisitos de visas y documentos. Los egipcios en la mayoría de los casos tienen los recursos para viajar, simplemente no saben cómo navegar por todos los trámites para viajar.»

Mahmoud está ayudando a otros nómadas digitales aspirantes al demostrar que este tipo de desafíos se pueden superar.

«Con el tiempo,» asegura Mahmoud, «Uno se acostumbra.»

Cómo ganar amigos, seguidores e influir en las personas

Mahmoud explica que aunque las personas pueden entender a nivel teórico que se puede «viajar a Alemania, Italia o China para entrevistas con altos ejecutivos de automóviles, o ser invitado a probar nuevos autos en Portugal, realmente no pueden creerlo hasta que alguien que conocen lo haga. Las personas quieren ejemplos de la vida real. Yo soy eso».

Bastantes personas parecen estar inspiradas por el «ejemplo de la vida real» de Mahmoud y quieren seguir su ejemplo. Ha atraído a más de 24,000 seguidores leales solo en su cuenta de Instagram. Para expandir su alcance y asegurarse de que está constantemente produciendo contenido relevante e inspirador para su grupo de seguidores de nicho, se asegura de realizar un seguimiento cercano de los datos de sus seguidores. Estima que el 70% de sus seguidores lo siguen por su contenido de viajes y el 30% por su contenido de automovilismo.

Cuando se le preguntó cómo ha logrado aumentar organicamente su número de seguidores en Instagram de manera significativa, explica: «Mi objetivo no es convertirme en mi cuenta de Instagram. Mi objetivo es utilizar mi cuenta como una herramienta para llegar a las personas e interactuar con ellas. Solo proporciono temas útiles e información perspicaz. No quiero convertirme en mi cuenta de Instagram, solo quiero influir en las personas con mi cuenta de Instagram».

En resumen, la influencia de las redes sociales de Mahmoud ha crecido en proporción a la calidad del contenido que produce. Su enfoque, ante todo, está en producir excelente contenido que capture la atención y la imaginación de su público objetivo. Su seguimiento en redes sociales ha ocurrido como resultado de eso.

Imagen con permiso expreso de Mahmoud Kamal y Moju

Con las marcas interesadas en identificar y asociarse con micro-influencers como Mahmoud para vender productos a audiencias de nicho, y en utilizar herramientas de descubrimiento como Moju para hacerlo, le preguntamos a Mahmoud cuál era la mejor manera de identificar y definir un auténtico Influencer de Instagram en su opinión.

Su respuesta fue simple, sorprendente e iluminadora: «Un influencer de Instagram es una persona que seguiría influyendo en otra persona, incluso si su cuenta de Instagram le fuera arrebatada».